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30年在线:
第一部分——一切是如何开始的

Janet Attard

与Janet Attard和Business Know How在线合作30年vwin滚球

三十年前,网络不存在。但在线服务的确如此。在一个温暖的夏夜,我坐在电脑前比平时更焦急地等待调制解调器结束它的嘈杂声并使我上网。那是8月8日,1988–8/8/88一个世纪只有一次的日期。那一天,我开始作为家庭办公室和小企业圆桌会议的系统操作员(论坛领导人),讨论通用电气公司的genie服务。它标志着我作为一个小企业信息提供商进入了网络世界。

对我来说,那是一个吉祥的时刻。我的小,一个人的家庭企业赢得了与一家大公司的合同。一份有效的合同,把我的自由撰稿业务变成了一家小型企业联合出版商,消息板版主(消息板在genie上称为公告板)和在线聊天主机(在genie上称为rtcs)。RTC经常有客人,和电台脱口秀有点相似。不是给电台打电话,人们拨入在线服务,在聊天室中输入他们想提出的问题或评论。在网上的第一个晚上,我是我自己的“客人”,在那里向精灵用户介绍我自己和新的圆桌会议。

(播放视频观看早期计算机设备和在线服务的图像)

我对我现在能够接触到全国观众感到敬畏。我也意识到了一个“小”问题:“全国观众”很小。1988,很少有人知道什么是在线服务。更少的,关心。

试图解释我所做的事情时,通常会产生困惑的表情。如果我能让任何人在足够长的时间内进行演示,通常的回答是礼貌的,“太好了,但是谁会使用它呢?”绝大多数的消费者没有家用电脑,也不可能想象出任何人想要家用电脑的原因。

大多数小企业没有电脑,要么。电脑很贵,很难学会如何使用。小企业主不认为有必要买一台电脑,也不想浪费时间学习如何用铅笔或电动打字机和几个文件柜做得很好。

然后就是成本。1988年,一台内存为1兆字节的个人电脑的现行价格约为3500美元。(是的,那是一兆字节,而不是1千兆字节。)使用精灵在线服务在工作日白天每小时花费35美元,晚上和周末每小时花费5美元。到达它,您将计算机连接到调制解调器,将调制解调器连接到电话线。你的电话连接费用超过了使用在线服务的费用,如果没有本地的电话号码来提供在线服务,这将是相当可观的。

当时我拥有一台电脑是因为我打字很糟糕。作为自由撰稿人,我浪费了大量的时间和可擦除的铜版纸重新打印文章,使完成的副本看起来足够整洁,可以发送给编辑。我知道在打印页面之前,计算机可以很容易地对页面进行更改。所以,我买了一个三洋CP/M1983年的计算机。

三洋计算机
照片来源:网址:www.oldcomputermuseum.com

这台电脑真是物美价廉,售价3000美元(相当于今天的6400美元),因为它配有Wordstar,报告星,数据星和计算星,一套用于字处理的程序设计,来自微处理器的数据库和电子表格。这台计算机有一个4兆赫的处理器和64千字节的内存。有一个5-1/4英寸的软盘驱动器,没有硬盘驱动器。它有一个显示器,在黑色背景上显示点绿色类型。使用它,我不得不把装有软件的软盘放进电脑里,让软件加载,然后拿出软盘,换成一张空白磁盘,记录并保存我写的东西。

自我出版的操作手册

软盘只能容纳大约360千字节的数据。但这就足够了。我用那台电脑为一家邮购出版公司写了几本短小的商业操作手册。

计算机与一台雏菊轮打印机相连。这个名字来自这样一个事实:打印头的形状像一朵雏菊——但它有许多花瓣。每个“花瓣”的末端都是字母或其他字符。

学习如何设置和使用计算机相当困难。手册-翻译不好-告诉我把开/关开关转到开/关。我按照Wordstar字处理手册中的说明,了解了如何使用最初需要的大部分计算机功能。

发现在线服务

所以,1988年,当我第一次推出在线小企业论坛时,是什么让我来到这个晚上的?一家我从事自由职业的医学文摘公司开始使用VAX计算机系统将工作转移到印刷材料的公司。他们告诉他们的作家,他们要么通过调制解调器发送他们的作品,或者到他们的办公室把他们完成的工作输入VAX系统。我买了一个调制解调器。

直到我把调制解调器带回家,我才知道我得把电脑拆开,找到一种微型开关(称为DIP开关),改变它的设置,使计算机与调制解调器一起工作。我还必须找到能让计算机通过调制解调器发送和接收数据的软件。我加入的一个本地计算机用户组帮助我找到了正确的程序。

1200 BPS调制解调器除了让我把我的工作转交给医学文摘公司,那个调制解调器允许我通过用户组拨入我听说的本地公告板系统。这些公告板通常是由电脑爱好者的地下室操作的,是唯一可以负担得起的在线交流方式。

当时很多人都用大写字母打字。原因何在?有些计算机没有小写选项。

我买的调制解调器配有优惠券,可以试用精灵和CompuServe——当时最大的两个商业在线服务。一旦我试过了,我上瘾了。这项技术让我可以和全国各地的人交流。我在一家软件公司做自由撰稿,我还找到了一个论坛,在这个论坛上,业内人士讨论了他们面临的问题。这些讨论帮助我了解了该行业的流行语,并提高了该公司收到邮件的回复率。我还发现网上有人可以帮助我,当我遇到自己无法解决的计算机问题时。

我记得我在想,“这真的有一天会很重要”,我想进入一楼的这个行业。

我还想找到一种不用付那么多钱就能使用在线服务的方法。西索普,你看,获得在线服务的免费帐户。所以我得到了一个小企业论坛的提议,准备提交给Genie,就要送来了,当服务宣布推出一个小型商业区时。我把提议藏起来了,并查看了新的论坛。

我尽可能在布告栏上投稿。一年后,那个论坛的管理员告诉我他要走了。所以,我提出了我的建议,添加了一个说明,指出我在网上已经做出的贡献,然后把它送来。

这就是我在1988年等待连接到第一个RTC的时刻。

什么是系统操作员?他们做了什么?

sysop是系统操作员的缩写。商业在线服务的系统操作员做了什么,是为有共同利益的人创造和/或聚集资源,比如拥有一个特定品牌的电脑,或者经营小企业,作为一名作家,或者在网上玩游戏。

每个系统操作员都有自己的论坛(特殊兴趣区——他们被称为genie上的圆桌会议),通常包括一个下载区(被称为文件库)。留言板,和聊天室(在精灵上称为RTCS)。

我在第一个晚上上网后的几个星期就开始经营我的第一个客户RTC。我不得不使用一些文本命令来运行rtc聊天,虽然我不记得命令是什么,或者第一个客人是谁,有件事我记得很清楚。

当我专注于文字命令和向客人提出的问题时,有人打开我们的后门让我们的猫进来。但他们没有注意到猫嘴里有“礼物”。猫沿着走廊走着,走进我的办公室,把礼物——一只老鼠——扔到我脚边。

事实证明,老鼠没有死。最后我被一只猫和一只老鼠围着我的脚玩“猫和老鼠”。我记得我在想,谢天谢地,电脑里没有摄像头,也没有声音”,我大喊着要有人把猫和老鼠从我的办公室里拿出来。

我的家庭办公室和小企业圆桌会议在精灵方面做得很好,一点一点地成长。有律师,会计师,计算机程序员,以及所有定期参与的企业,谈论与他们有关的问题,回答对方的问题,帮助圆桌会议成功。

在路上的某个地方,genie使系统运作部能够向任何访问过圆桌会议的人发送电子邮件,我开始使用这个功能每月发送一次邮件,让访问者知道讨论正在进行,当我们有客人RTC时,下载库中有什么新功能。一两年后,我们增加了第二个圆桌会议——一个以职业为中心的圆桌会议,叫做工作场所。

在我拿到经营精灵论坛的合同后不久,我买了一台新电脑-一台Macintosh Plus。我买Macintosh的原因之一是我想把它用于桌面出版。到目前为止,早期的激光打印机已经为任何拥有正确计算机的人创造了可能,软件,还有一些页面布局的感觉,创建和打印类似于专业打印文档的文档。如果你有任何艺术能力,你也可以制作图形。起初我买不起激光打印机,所以我买了一台成像仪II点阵打印机。

麦金托什鼠标正如你所看到的,这个早期的Macintosh鼠标有很多用处!当时的软件带有手册,同样,印刷手册。Adobe Illustrator 88——即使在那时,它也已经是一个非常强大的程序了。

rtc命令并不是80年代后期唯一基于文本的命令。整个genie服务都是。你在屏幕上选择数字,或者,如果你有经验,通过输入命令直接转到您想要访问的服务部分。

其他公司也在开发在线服务。1989年底,一家名为Quantum Computer Service的在线服务公司给Macintosh的用户发了一封信,宣布“Macintosh电信研究项目”,他们将该项目命名为“美国在线”。他们的价格是每晚和周末每小时4美元,如果你注册了,你成为了一名特许会员,有权享受未来所有费用的20%折扣。

1990年晚些时候,Bill LoudenGenie的创始人和总经理通过推出统一费率的夜间定价,革新了在线服务定价。每月4.95美元,你可以在晚上6点以后和周末免费使用精灵上的许多功能。定价很受欢迎-非常受欢迎,精灵最初无法处理负载。整个精灵系统在4.95美元/小时的价格发布后几个小时内崩溃。

几年后,当AOL转向统一费率定价,吸引了比最初几天多得多的用户时,历史重演了。也是。

我在精灵身上呆了几年之后,空军小企业办公室决定开辟一个服务区,让小企业了解采购机会。当他们需要帮助建立区域时,精灵工作人员向我介绍了办公室助理主任。不久之后,他让人打电话给我,问我怎么办一个妖怪圆桌会议。打电话的那位先生有很多问题,我花了大约一个小时打电话给他,回答他并解释了该怎么做。事实上,我打电话的时间够长了,我开始觉得自己是在提供免费咨询。

当时我没有意识到,分享我的知识会导致我的公司赢得一系列的分包合同和合同,以运营空军小企业办公室的在线推广。首先是妖怪,后来,在网上。

下一步:我是如何与美国在线签订合同的

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